Voor ik afgelopen zomer naar Malta ging, bracht ik eerst een hele week op het prachtige Sicilië door. Geen vreemde combinatie wanneer je bedenkt dat de eilanden slechts door 60 kilometer Middellandse Zee van elkaar gescheiden zijn. Sterker nog: een lesje geschiedenis leerde mij dat de eilanden zo’n 1000 jaar geleden allebei tot ‘het koninkrijk van Sicilië’ behoorden. Ook nu merk ik de invloeden van Sicilië op Malta en lonkt ook dit eiland wederom. Vanuit het vliegtuig zag ik in de verte de Etna weer opdoemen en ik snak naar de Siciliaanse keuken. De Maltezers kunnen bijzonder aardig koken, maar niks kan tippen aan het eten van een échte Italiaan. Misschien toch nog maar een dagje terug gaan dan?

10X SICILIË TIPS & MUST-DO’S

  • TROTSEER DE ETNA

Eerder kon je al lezen over mijn memorabele scooter avontuur dat mij tot hoog op de Etna leidde. Wanneer je op Sicilië bent is een excursie naar deze levende vulkaan dan ook absoluut een must. Ik raad je uiteraard sowieso aan om er met de scooter heen te cruisen, maar je kunt er ook met een bus of auto naartoe komen en vervolgens begeleid door een gids naar de krater wandelen.

  • (VR)EET JE VOL AAN CANNOLI

‘Leave the gun. Take the cannoli’: een legendarische uitspraak uit de Godfather en één van de redenen waarom deze typisch Siciliaanse lekkernij zo beroemd is geworden. De andere reden is natuurlijk de heerlijke en verrassende smaak. Een echte cannolo is namelijk gevuld met ricotta en niet met een zoete slagroom – zoals het op het eerste gezicht wellicht doet vermoeden. Soms wordt dit echter wel gedaan, maar let op: voor de lekkerste cannoli wordt Siciliaanse ricotta gebruikt en daarvoor kun je (je raadt het wel) toch het beste naar Sicilië. Of naar Malta dan, want onder het mom van onderzoek (hee, ik moest toch een foto!) vond ik gisteren bij een Siciliaanse patisserie toch éindelijk de heerlijke cannolo waar ik al zo lang op zoek was. Not bad, not bad at all!

Sicilian tips Cannoli

  • BEZOEK DE VISMARKT VAN CATANIA

Catania is de tweede stad van Sicilië en op het eerste gezicht niet echt een pareltje. Toch omvat het centrum een aantal mooie in barokstijl gebouwde plekken zoals het Piazza del Duomo, waarachter je tevens de beroemde vismarkt van de stad kunt vinden. Het bezoeken van de vismarkt is een ervaring an sich en het aanbod groot, maar zorg er wel voor dat je er niet na sluitingstijd komt want dan komt de lucht je nogal eh.. tegemoet.

  • VERDIEP JE IN DE SICILIAANSE MAFFIA CULTUUR

Sicilië staat natuurlijk bekend als het centrum van de maffia. Hiervan wordt duidelijk goed gebruik gemaakt: in toeristische plaatsjes worden overal maffia souvenirs verkocht en probeert men duidelijk een slaatje uit hun twijfelachtige reputatie te slaan. Wel leent het eiland zich natuurlijk perfect wanneer je geïnteresseerd bent in de cultuur die hierachter schuilt (en dan hebben we het natuurlijk niet over het romantische beeld dat je in de Godfather voorgeschoteld krijgt) en kun je hier het fenomeen aan de levende lijven ondervinden. Zware kost, maar absoluut een interessante kwestie.

  • TOUR OP EEN SCOOTER LANGS DE KUST

Niks is meer Italiaans dan op een Vespa door het land rijden, toch? Dus mocht je besluiten de Etna op een andere manier te bezoeken, overweeg dan toch om op een scooter langs de kust en door de binnenlanden van Sicilië te scheuren. Hoewel je zou verwachten dat de Italianen je hier van je sokken scheuren, was dit zelfs voor mij (lees: de überverkeersmalloot) prima te doen!

etna sicily taormina

  • KIJK JE OGEN UIT IN TAORMINA

Ondanks haar toeristische karakter, raakte ik toch een beetje behoorlijk verliefd op Taormina: het ‘St. Tropez van Sicilië’. Of het nou ligt aan de kleine straatjes die je naar verborgen restaurantjes en weelderige binnentuinen leiden, het uitzicht vanaf het gerestaureerde Griekse theater over de Etna en de Middellandse Zee of aan de oude stadspoorten en de prachtige terrassen aan de grote pleinen: het is mij wel duidelijk waarom toeristen hier graag komen.

De vergelijking met St. Tropez komt met name door het prijskaartje dat hier aan een wijntje op het terras hangt. Bij sommige tentjes begint een glas wijn serieus bij €12, maar daar zit je dan ook tussen de rich and famous (en oké, patserige Russen). Maar geloof me, met een ijsje van één van de vele ijssalons, zoals O’Sciality geniet je hier net zo goed.

  • PROBEER EEN ARANCINA: EEN ITALIAANSE RIJSTBAL

Inderdaad: nog een lokale lekkernij die je echt niet mag overslaan. Een arancina is een gefrituurde rijstbal (ugh, dat klinkt in het Nederlands toch beduidend minder aantrekkelijk) van risotto rijst die vaak gevuld worden met kaas, ham of gehakt. Ik had geen idee wat ik ervan moest verwachten toen ik er voor het eerst een voorgeschoteld kreeg, maar wat is dit lekker! Met name de variant van Da Cristina, een klein afhaalrestaurantje in Taormina, is echt heerlijk. Een schrijver van de New York Times refereerde niet voor niets naar Da Cristina als ‘the source of the arancini that I’ve been dreaming about ever since.’

Da Cristina | Via Strabone 2 | Taormina

  • BEKIJK DE TEMPELS EN OUD-GRIEKSE GEBOUWEN

Met een vallei dei tempi, de geboorteplaats van Archimedes (weet je wel die wetenschapper uit de Oud-Griekse tijd: één van de grootste wiskundigen aller tijden) Siracusa en talloze plaatjes van voor de jaartelling kunnen liefhebbers van oude gebouwen en tempels hier hun hart ophalen. Bezoek in Selinunte een van de grootste Griekse tempels ter wereld, of ga naar een archeologische vindplaats bij Agrigente. Genoeg te bekijken (en fotograferen) dus! Baal nog steeds dat ik het vorige zomer met mijn Iphone camera moest doen..

  • DUIK DE ZEE IN OP PITORESKE STRANDJES  ZOALS BIJ ISOLA BELLA

Ik denk niet dat dit veel uitleg behoeft. Sicilië telt, met name aan de Zuid en Oostkust talloze mooie stranden en baaitjes. Een van de mooiste plekjes is bij Isola Bella, een klein ‘eiland’ nabij Taormina. Toegegeven, het was midden in de zomer vrij druk en het was geen comfortabel zandstrand, maar zeker een mooi plekje om even neer te strijken. Smaakt naar meer!

isola bella sicily

  • DANS TOT DE ZON OP KOMT IN EEN VAN DE CLUBS IN CATANIA

In en rondom Catania barst het van de toffe openluchtclubs waar niet de allerminste DJs ’s zomers hun kunsten komen vertonen. Mercati Generali is hier een goed voorbeeld van: deze openluchtclub vormt een oase op 20 minuten rijden van de stad. Al in de jaren 80 werden in deze voormalige wijnboerderij omringd door druivenvelden nog de beste illegale feesten van het eiland gehouden. Tegenwoordig staan de tuinen vol met palmen en heeft de club zich ontpopt tot de creme de la creme van Sicilië.

Mercanti Generali | Strada Statale 417 km 69 | Catania